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Après un Tour de la Vallée de la Trambouze en demi-teinte, les coureurs d'Iss'Auvergne ont su relever la tête le week-end dernier sur le 17ème Tour Causses Aigoual Cévennes & Pays de Sommières, organisé par Montpellier Languedoc Cyclisme, une épreuve classe 2.14 (Nationale Juniors). Reprenons les choses chronologiquement...

Le premier objectif du week-end était atteint : Eviter les bouchons et le samedi noir sur les routes ! En début d'après-midi, les coureurs s’élançaient pour une étape de 105Km, relativement plate mais piégeuse. Les consignes étaient d'éviter avant tout les chutes & les cassures en courant placé, puis d'être représenté dans tous les coups de plus de 7-8 coureurs, qui auraient des chances d'aller loin. Dès le début de course, un groupe de 12 coureurs se détache, sans Iss'Auvergne. Sans paniquer, l'équipe a appliquée la consigne (De secours!) à la lettre, c'est-à-dire une réaction immédiate avant que l'écart ne dépasse les 30 secondes. L'équipe au grand complet ramènera le peloton sur le groupe de fuyards, mettant l'ensemble de l'équipe en confiance et sur une dynamique positive !

19 coureurs s'extirperont un peu plus tard, parmi lesquels Mehdi Fayolle et Julien Ledemé. A l'arrière, Alexis Delzangle, Maxime Thomassin, Alexis Allirol & Quentin Rigaud sont à l'affût et protègent leurs coéquipiers. Les 2 premiers cités intégreront un contre à quelque 20 kilomètres de l'arrivée, qui reviendra tout proche de l'échappée de laquelle est décrochée Julien, beaucoup trop généreux dans l'effort.

A l'approche de l'arrivée, 5 hommes ressortent du groupe de tête et iront se jouer la gagne sur les hauteurs de Villevieille. Mehdi termine 8ème, à 40". Alexis, Maxime et Julien, tous les 3 dans le contre intègrent le TOP 30, à 1'20" du vainqueur, nous permettant de remporter le classement par équipes !

Dimanche matin, les coureurs réaliseront de très belles performances sur un Contre-la-Montre plat de 9Km : TOP 20 pour Alexis Delzangle et Mehdi Fayolle, sur un parcours qui ne l’avantageait pourtant pas, Maxime en embuscade termine également dans le premier tiers de tableau. Ça sera en revanche plus compliqué pour Alexis Allirol (qui, pour rappel, n'est revenu à la compétition qu'au début de l'été suite à une blessure), Quentin & Julien qui concèdent beaucoup de temps. Nous conservons malgré tout la tête du classement par équipes.

L'après-midi, sur l'étape reine, longue de 80Km, la course débutera mal pour nous : Alexis Allirol casse sa roue dès le kilomètre 2, repart, et crève 5Km plus loin... Un peu juste physiquement, il ne rentrera jamais. Quentin chute sans gravité au kilomètre 20, et ne réintégrera lui non plus le peloton. Julien sera décroché quelques kilomètres plus loin, payant ses efforts de la veille et l’enchaînement des étapes. Plus de joker pour le classement par équipes, devenu objectif !

Nos 3 autres coureurs se font discrets, jusqu'au Km35 où Maxime profite d'un temps mort pour s'extirper du peloton, rejoins quelques kilomètres plus loin par un coureur de Castelsarrasin. Ils creuseront l'écart, pour atteindre 1'38" d'avance à 15Km du but.

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L'hydratation, l'une des clé du week-end...

Malheureusement, le final explosif (2 Cols en moins de 10Km) et la bagarre entre les favoris condamneront leur fugue, pleine d'audace. Dans le même temps, Mehdi, en grande forme, s'extirpe au sein d'un trio dans l'avant dernier GPM, ils iront se jouer la victoire... Mais... C'était sans compter sur un équilibriste revenu de l'arrière dans la dernière descente qui fera la jonction et contrera aux 400 mètres pour aller s'imposer. Mehdi termine à une excellente 3ème place, le replaçant 5ème du général. Alexis Delzangle et Maxime finissent avec un petit peloton, à 1'51". L'équipe termine l’épreuve au grand complet, augmentant son avance au Classement par équipes. Maxime termine à un petit point du maillot à pois.

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Le podium par équipes, complété par le CD72 et Culture Vélo U19.

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➡ Les coureurs auront montré ce week-end un tempérament offensif, de la décomplexité et surtout une grosse cohésion de groupe, récompensé par ce Classement par équipes, mais qui aurait presque mérité un meilleur dénouement...